Nous fêtons les 15 ans de Out-Trade

L'histoire derrière Out-Trade: du garage au leader

Il y a bien eu dans le passé quelques exemples éclatants de petites boîtes dans un garage qui sont devenues de grandes entreprises. Microsoft ou Google font partie des plus connues. Nous sommes -heureusement- aussi éloignés de la grande entreprise que le sommet du Mont Blanc du niveau de la mer, toutefois nous aussi avons vécu le petit garage où tout a commencé. La deuxième et dernière chose que nous avons en commun avec ces entreprises, c'est que nous étions également une poignée de personnes à l'oeuvre qui se sont concentrés comme des fous sur une seule chose. Honnêtement, nous sommes bien contents qu'il ne s'agissait pas de softwares mais d'un produit bien plus traditionnel: le kayak pliant.

Notre fascination pour le kayak pliant a pris de telles proportions que nous avons fondé il y a 15 ans une entreprise pour "faire de notre passion notre métier", comme on le dit si joliment. Tout a commencé pour la simple raison que, au tout début des années 2000, nous cherchions pour notre utilisation privée un kayak pliant. Le marché allemand proposait alors bien deux ou trois choses, mais à dire vrai, les embarcations disponibles n'étaient pas particulièrement axées sport, trop lourdes, de dimensions (pliés) trop grandes, et/ou étaient bien trop coûteuses pour une activité de loisirs -surtout à l'époque pour notre portefeuille d'étudiant. C'est ainsi qu'au hasard de nos recherches nous sommes tombés sur l'entreprise Triton de St Petersbourg. Leur offre était beaucoup plus légère que nos kayaks pliants en bois locaux, le design était bien plus sportif, le tout rentrait dans un sac-à-dos et surtout rentrait bien mieux dans notre budget. Le fait que Triton était en outre le plus gros fabricant mondial de kayaks pliants s'est révélé être une chance pour la suite des évènements.

Nous avons mis le kayak à l'eau et ses performances nautiques étaient absolument convaincantes. L'ídée a mûri dans nos têtes, que d'autres gens étaient peut-être dans la même quête que nous, il devait bien y avoir de la demande pour un tel bateau non? Après quelques jours et de vives discussions, nous avons râclé nos fonds de tiroirs pour importer une poignée de bateaux et nous sommes rendus à un salon à Friedrichshafen au bord du lac de Constance. En guise de stand: un simple porte-kayak en bois, que nous avons bricolé rapidement sur place la veille au soir, avec deux ou trois choses récupérées au magasins de bricolage, une scie sauteuse et une visseuse électrique. Le mot d'ordre était "la débrouille", puisque nous n'avions pas de quoi nous offrir un stand professionnel. Quand bien même nous aurions eu plus d'argent, nous l'aurions de toute façon dépensé pour acheter des kayaks supplémentaires. Et tiens! Le salon s'est très bien passé et nous avons pu effectivement constaté une demande pour ce produit.

Après les débuts dans le garage, il s'est vite avéré que cela manquait de place. L'occasion s'est présentée de déménager à Erbach près de Ulm dans un ancien hangar de production du chantier naval de kayaks pliants Heinrich Hammer, un beau hasard que notre petite entreprise s'installe dans cet endroit historique! En plus de Triton nous avions rapidement élargi notre famille de marques avec Pakboats. La firme américaine s'est développée avec des canoës pliants d'expédition et s'est fait également une renommée avec des kayaks pliants légers. Leur spécialité: des dimensions de rangement minimales. Nous travaillons étroitement depuis maintenant de nombreuses années avec Alv Elvestad, le fondateur et propriétaire de Pakboats. Ses produits constituent jusqu'à ce jour une bonne partie de notre gamme.

Très tôt nous avons commencé à concevoir notre propre ligne de produits, à améliorer les matériaux, à adapter les designs et à produire avec notre partenaire -à l'époque déjà hautement stratégique- Triton une série de bateau destinée exclusivement au marché européen. Avec Triton, plus précisément avec les personnes qui se cachent derrière le nom, nous entretenons depuis une relation forte et amicale, marquée par des démarches communes de développement, une confiance absolue ainsi qu'un respect et une ouverture mutuels. En nous réunissant à l'occasion de l'anniversaire de notre entreprise, nous nous sommes rappelés que notre premier contrat auprès de Triton ne représentait même pas un centième de leur production annuelle. L'usine avec ses 100 employés produit aujourd'hui à 50-60% pour nous. Ce fut un long cheminement et de nombreuses petites étapes, mais nous le referions bien volontiers s'il le fallait.


L’histoire en PDF (en allemand)

Revenons cependant à notre hangar d’entrepôt et d’exposition à Erbach: le fond historique avait beau être teinté d’une belle nostalgie, et cette étape intermédiaire avait beau compter énormément à nos yeux, il était clair que nous ne pouvions pas nous y éterniser. Les bâtiments étaient trop vieux, trop froids et devenaient en fin de compte trop petits. Nous avons saisi en 2007 l’opportunité de nous installer avec notre exposition, notre stock et nos bureaux sous un toit à Ulm. Un bâtiment attrayant avec façade vitrée dans lequel nous poursuivons encore aujourd’hui avec plaisir notre business.

 

C’est à peu près à cette époque que nous avons donné vie à notre propre marque “nortik”. L’idée qui se cache derrière était et est toujours de conceptualiser et mettre sur le marché nous-mêmes nos propres  bateaux: par des pagayeurs, pour les pagayeurs. La première étape fut le développement d’une technique hybride innovante, que nous avons employé en premier lieu sur le nortik scubi 1. Il s’est formé depuis une famille entière de scubi qui est devenue culte. De nombreux autres développements ont suivi, comme le “navigator”, un kayak de mer vraiment innovant à ossature bois, de poids léger et aux dimensions (plié) réduites, ou bien l’”argo”, le grand frère du navigator, un plus volumineux. D’autres bateaux, pagaies, systèmes de voilure et accessoires vinrent compléter la marque nortik. Aucune autre compagnie de distribution ne s’est spécialisée dans les kayaks pliants et hybrides de manière aussi poussée comme nous le faisons depuis 15 ans. Et aucune autre entreprise n’a diversifié son offre sur ce segment autant que nous. Durant ces 15 années, le développement continu et la coopération avec les plus gros fabricants mondiaux nous ont permis d’apporter toute une diversité de nouveaux bateaux et systèmes innovants sur le marché.

 

Les kayaks et canoës pliants nortik, Triton advanced et Pakboats sont aujourd’hui disponibles en tant que marques leaders dans de nombreux endroits à travers l’Europe et on peut les voir en service un peu partout dans le monde. Nous vendons entre 1500 et 2000 bateaux par an et notre gamme (construction propre et distribution réunies) compte actuellement 25 modèles différents, du bateau de loisirs au kayak d’expédition, en passant par le trekraft. Depuis quelques années nous réunissons sur notre plateforme commerciale faltboot.de tout le catalogue, les adresses des magasins partenaires, des informations à télécharger (rapports de tests produit, notices de montage...), etc.

 

En l’espace de 15 ans, nous avons fait de notre petite entreprise dans un garage un leader européen en terme d’unités vendues, nous avons créé de l’emploi, nous nous adaptons sans cesse aux nouvelles exigences et tout ceci avec un plaisir toujours renouvelé. Il est clair que nous nous situons sur une niche (le marché du kayak pliant) dans une niche (le marché du kayak), mais c’est aussi pour cela que c’est passionnant, et c’est ainsi, et surtout, que nous ne perdons pas, heureusement, le contact avec le client, le pagayeur. C’est à nos yeux un des plus gros facteurs de réussite. Sans cela, nous ne pourrions répondre correctement aux souhaits des clients ni détecter les besoins, les échanges sont en effet basés sur la pratique. C’est un vrai bonheur de réinventer sans arrêt un produit aussi traditionnel que le kayak pliant, de mettre en oeuvre des idées sans jamais devoir s’arrêter, d’imaginer des choses, même les plus abracadabrantes.

 

Pour le voyage accompli jusqu’à maintenant, nos remerciement s’adressent non seulement aux nombreuses personnes qui nous accompagnés de différentes manières, mais aussi bien sûr et surtout à vous les clients. Vous êtes la clef de nos idées, le moteur de notre développement et ce qui nous motive à garder chaque jour le focus sur le monde du kayak pliant!

Tout à fait entre nous: où en serions nous aujourd’hui sans vous? C’est cela, nous serions toujours dans notre petit garage!

 

Sur ce, nous souhaitons à tous beaucoup de plaisir toujours renouvelé sur l’eau!

 

Steffen Sator | dirigeant associé

& toute l’équipe de la Out-Trade GmbH / faltboot.de